Les opérateurs de casino confirment et améliorent leur engagement dans la lutte contre l’épidémie de coronavirus

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MGM China, Sands, Galaxy Entertainment et d’autres entreprises du secteur du jeu de casino effectuent des dons pour lutter contre l’épidémie de coronavirus. Les dons réalisés par les casinos s’élèvent déjà à 25 millions de dollars, et ils sont acheminés vers Hubei par le bureau de liaison du gouvernement à Macao. Cette forte mobilisation se manifeste alors même que l’industrie des casinos en ligne subit un fort impact de l’épidémie, comme le montre par exemple la suspension des casinos durant deux semaines à Macao.

Déjà près de 25 millions de dollars US offerts par les opérateurs de Macao

Quelques semaines seulement après le début de l’épidémie de coronavirus, les premiers opérateurs de casino avaient déjà manifesté leur sollicitude en effectuant des dons. Le mouvement s’est depuis lors maintenu avec de plus en plus d’annonces de donations. Le montant total des contributions caritatives des opérateurs de casino s’élève désormais à près de 200 millions MOP (sigle de la devise de Macao, le pataca) soit près de 25 millions de dollars US. Parmi les dernières compagnies à se manifester, Galaxy Entertainment Group. À travers sa fondation, l’opérateur a annoncé une donation de 20 millions MOP pour la province de Hubei, épicentre de l’épidémie. En plus de ce geste qui vient soutenir les efforts pour contenir la propagation du virus, la fondation a offert 5 millions MOP pour les mesures préventives à Macao.

Sands China Ltd a elle aussi effectué des dons importants selon la même formule que Galaxy. À savoir 20 millions MOP pour la lutte antiépidémique en Chine continentale et 5 millions pour la prévention à Macao. Pour Sheldon Delson, PDG de Sands, c’est un honneur pour sa compagnie de pouvoir opérer à Macao et il réaffirme son support à la Chine continentale et à Macao dans leurs efforts de lutte contre le coronavirus.

MGM China a annoncé une donation de 20 millions MOP. Par la voix de Pansy Ho, vice-présidente et directrice exécutive, la filiale chinoise de la multinationale du divertissement exprime sa gratitude envers tous ceux qui se battent contre la maladie et de sincères condoléances aux familles affectées. Elle emboite ainsi le pas à sa sœur Daisy Ho. La présidente du conseil d’administration de SJM Holdings avait annoncé mercredi 5 février une donation de 20 millions MOP, destinés au matériel de protection et aux médicaments pour la province de Hubei.

L’opérateur Wynn Macau Ltd est aussi à compter au nombre des donateurs avec 20 millions MOP. Pour rappel, Melco Resort et Meg-Star Group furent les premières entreprises du secteur des casinos à initier des dons pour participer à la lutte antiépidémique en Chine. L’essentiel des donations en direction de la province de Hubei est centralisé et acheminé par le bureau de liaison du gouvernement à Macao.

L’industrie du jeu à Macao durablement affectée

L’élan de générosité des opérateurs de casino est fort à propos. Les autorités ont du mal à contenir l’épidémie qui en Chine a déjà fait près de 43 000 malades et plus de 1000 victimes. Il n’en demeure pas moins vrai que l’industrie du casino à Macao est elle aussi affectée par l’épidémie. Le 5 février dernier, il a été décidé une fermeture temporaire des établissements de jeux de hasard pour une durée de deux semaines. L’industrie du jeu représente pourtant les trois quarts du revenu de la région administrative spéciale de Macao et emploie environ 15 % de la population active.

Le bureau d’inspection et de coordination du jeu à Macao a fortement enjoint les six opérateurs à communiquer à leurs employés des mesures préventives contre la propagation. Il s’agit d’éviter les voyages, les foules et de rester à la maison. Près de 40 000 employés du secteur (essentiellement des croupiers) sont en congé actuellement. Certains d’entre eux auraient voyagé vers la Chine continentale. Le régulateur, en communiquant ces mesures préventives, a bien précisé que dans l’éventualité de contamination d’un des employés, la période de fermeture temporaire des casinos pourrait être prorogée. Lundi matin, Macao comptait déjà près de 10 cas confirmés de coronavirus recensés sur le territoire.

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